ありけん日記


有田健太郎の日記、エッセイ、フォトギャラリーです
by KeN-ArItA

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真夏の闇とオレンジ

夏休みの数日間は、福岡の甘木(あまぎ)市にある祖父母の家で過ごすことが一家の行事となっていた。

筑後川の近く、水田地帯である甘木は、小川や用水路などがそこら中に走っていて緑豊かだった。

祖父はよく、魚や虫採りが好きな僕らを連れて、クワガタ採りや釣りなどに連れて行ってくれた。
それだけでは足らない僕は、時間を見つけては祖父の大きな自転車で知らない水田地帯を駆け抜け、遠出や探検をしたものだった。
僕は、甘木に行くのが好きだった。


ある日、夕食を終えた僕は祖父の大きな自転車で、夜の散歩に出かけた。

関東や東北と違って九州の日の入りは遅く、夏は19時を過ぎてもまだまだ空が明るい。
花火をするときに、準備は万端なのにまだ空が夕焼で、暗くなるまで「まだ?まだ?」と待たされたのを覚えている。

そんな西の夕焼けがまだ抜けきれない紫の夜口を、心地よく自転車で横切っていた。


僕は、僕がじっとしていられなくなった理由を知っていた。
それは、ずっと遠くから、輪郭をなくして聞こえてくる太鼓と盆踊りの音頭だった。

音をたよりに自転車を走らせていると、ずっと向こうにぼーっとオレンジの光を放つ場所が見えてきた。
盆踊りなのかそれとも何かのお祭りなのか、規模はかなり小さく、聞こえてくる音頭は自分の故郷のものとは違いっていた。

ようやく祭り場まで達した頃は、空もしっかり夜に包まれていて。
僕は素知らぬ顔で伺いながら、祭り場の横をゆっくり通りすぎてみた。

キャンプファイヤーのような焚き火が、ぶら下げられたオレンジ電灯の世界の中で、パチパチと夜空の中心へ揺れる熱気を送っている。
広場の中心には小さな櫓(やぐら)が組まれていて、踊りの合間なのか、櫓の上にも回りにも人影はなく、テープの音頭だけが大音量で流れていた。

人達といえば、円形の祭り場の外周でそれぞれ自由に座ったりしゃべったりしていて。
その中を自分と同じくらいの子ども達が自由に駆け回っている。

通りすぎた僕は、もう一度ゆっくりUターンして祭り場の脇に自転車を止めた。

電柱だったろうか、とにかく入り口の木柱。
その影から僕は、より様子を伺った。

きっとその地区だけのお祭りなのだろう、みな顔見知りのようで親しげに話したり食べたりしている。

僕は出店が気になった。
何の出店かは分からないが2、3軒しかないそこは裸の電灯に包まれ、大小の子ども達で賑わっていて。
お小遣いをポッケに確認した僕は、体中から勇気を集めてみた。

しかしその時、自分よりも少し年上に見える日に焼けた子どもが、フラフラと自転車でやってきて僕を見つけた。

その少年は、そのまま水族館の大きな魚のように目もくれず、ゆっくりハンドルをきって横切っていった。

ドキドキしてきた。

だけど僕は、出店に行ってみたかった。
自分がこのオレンジの中に入っていって、自然にとけ込めるかどうかを想像してみた。

柱の影からじっと伺っている僕は、ちょうど明るさと闇の狭間。


やがてさっきの少年が、日に焼けたランニングシャツの仲間達を連れて戻ってきた。

砂地で所々草の生えた祭り場の入り口あたり。
自転車に腰を浮かして、ゆっくりと円を描きながら時々こちらを伺う坊主頭の少年達は、なんだか悪そうにみえた。

僕は、ふいっと気にも止めないそぶりで、だけども飛び出しそうな心臓とともに自転車の所へ戻り、スタンドを上げて発車準備をした。
そしてもう一度入り口を見た。

オレンジ色の熱気の中で、少年達はそれぞれ回っていた。
まるで暴走バイクを運転するように、口でブンブンいいながらアクセルを回すふりをしている少年もいた。

「おんどりぃ!めんどりぃ!」

一人がそう叫んでいた。

少年達はずっとこちらを見ているわけではなかったが、全てが僕に向けられていると感じた。

3段変速の自転車を『軽』にした僕は、勢いよく漕ぎ出し、祭り場の明かりが届かなくなるあたりで『中』に切り変えた。

もう一度振り返ってみた。

少年達は、暖色の明かりの中から追ってこようとはしなかった。

「おんどりぃ!めんどりぃ!」

そう叫ぶ声は次第に遠くなっていった。


闇に目が慣れてきた頃、サドルの回転を一瞬止め、『速』へと切り替えた。
重たくなったサドルをぐいぐいこぐと、風で髪がたなびき、さらにこぐとまるで車よりも早いような気がした。

遠のいた祭り場は、深紺の中、海洋を行く巨大客船のようにぼうっと浮かんでいた。

大きく深呼吸をした僕は、ジグザグに運転したりした。

人影などない、水と虫とカエルの鳴き声が空まで届く用水路脇の道は、田んぼの中を真っすぐに伸びていて。
さっきまで闇としか見えなかった世界は、月明かりでよく見渡せ、どこまでも広く、居心地よく、自由に感じた。

白い光を落としている街灯の下で、キキッと後ろブレーキをかけて止め。
クワガタ虫を捕まえた僕は、帽子の内側の折り返しのところへそれを隠れさせ、街灯を見上げた。
集まっていた羽虫達は、楕円を描いて闇と明かりの中をうるさく行ったり来たりしている。

再び自転車に乗り込んだ僕は、『軽』『中』『速』とスピードを上げた。


「おんどりぃ、めんどりぃ」

僕も言ってみた。

フフフ、、なんだそれ。

「おんどりぃ!めんどりぃ!」

今度はもっと大きな声で言ってみた。

夜目の利いた少年は、大きく笑いながら夏の夜を駆け抜けていった。



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【蟻くん大騒ぎ】
真夏の遅い昼、アブラムシに蜜をもらおうと蟻君は大騒ぎ。
しかし、暑いのに元気だなぁ。



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【たそがれ蜘蛛】
雨上がり、何を思ってるのでしょうね。
小さいけど凛々しいよね。
実は寝てたりして。



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【雲ひかりぃ】
凄い勢いで迫ってきた。
逃げろ!



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by KeN-ArItA | 2008-08-29 22:50

夏の真ん中、それよりちょい先頃

東京西部の緑豊かな地域に来ていた。
夏も折り返し地点をまわり、葉月の陽射しは絶好調に大地を照らしている。

空き時間は、すぐ近くの川で過ごした。


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この辺りの水は地下を流れ、途中からまた川になっているみたい。
この少し下流では地面から水がしみ出し、再び流れる川となっている。
それにしても、いつもより乾いていることには間違いないみたい。

水無し川には石造りの段差があり、そこは普段水の落ちる場所(滝壺)で、まだ水も残っていた。

浅く澄んだ水面を覗いてみる。


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おー、ザリガニ発見。

覗き込んだだけで、もう怒っている。

手を突っ込んで捕まえようとすると。

がもー

かなり怒っている。

もちろん、捕まえたよ。

もちろん、はさまれたよ。


ズボンを上げて川に入って、つぼを刺激する石のごつごつした懐かしい感触を足の裏に感じた。

いでで、いでで、、

深い所で20〜30センチと渇水間際の水場でパシャパシャと。

気持ちいい。


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小魚(ハヤ)は、浅瀬では石の裏に逃げ込む習性がある。
鳥達の長いくちばしから逃げる為に身につけてきた習性なのだろう。

普段は絶対手などで捕まえられないハヤも、今日は大変。

おりゃー


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あーあ(生きてるよ)

なんだかイワシみたいよね。


川を覗き込んでいると、なんだか懐かしい感覚になる。
じーっと覗き込んでいると、自分の顔が映っているのに気づくんだ。

水中の世界と自分。

視点がごっちゃになり始める。


8月の暑さは、熟し始めた実のよう。
陽射しや気温は相変わらずきついのだけど、風は涼しい。

木陰に入ると、風がそこを選んでいるかのようにチロチロと流れている。


ここは、のどかなよい場所だ。


当たり前で気にもならなくなっているが、意識するとうるさすぎる、擬音にすると濁点まじりになる蝉のサラウンド

黒トンボが音もなくヒロヒロと水上を渡り

投げた石が水に突っ込む音

たまに通り過ぎてゆく車の音

木陰で缶コーヒーと足を半分水に浸し

時折、まとまり過ぎた風がアシをシャラシャラと揺らし


あー、夏だ、ど真ん中ちょい過ぎくらいだ。


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午後の空には、連日の積乱雲の隙間に早くもイワシ雲が覗いている。
まだまだ未熟なイワシ雲は、秋空に備えて練習中。

歩道の脇に、乾いて転がっているアブラゼミの亡骸。
全てを出し尽くし、「思う存分生きた」と満足そうにも見える。


夏が行くのか、それとも秋が来るのか。
間違いないのは、時、刻々。


この夏はどこにも行けそうにないけど、秋の入り口あたりにはきっと…。


夏は其所かしこ。
ちょっとした時間、行き合わせた場所々々で、まだまだ楽しむのだ。


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【西武線の夕暮れホーム】
最近、西武線の新型車両の30000系が走っているのだけど、まだ乗り合わせたことがない。
早く乗りたい。


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【青虫だって】
サラダにしようと買ってきた水菜だったけど、青虫発見(モンシロチョウの幼虫)。
かわいいよね。
そりゃ、虫だって食べたいさ。
だけど、とりあえずサラダは止めました。
そして青虫君は、裏のどくだみ草の群生に放ちました。
強く生きろ!

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by KeN-ArItA | 2008-08-12 15:56


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